Wednesday, June 14, 2017

為什麼不用抽血來診斷男性的雄性禿?

不論有無雄性禿,測出來的血中雄性素都差不多。雄性禿的基因還沒被完全釐清,目前檢查基因對診斷與治療均無幫助。


很多病人到了門診,劈頭就提:「醫生,我要抽個血,檢查我有沒有雄性禿!」

雖然筆者一直很反對做這種事,但門診病人眾多時,實在沒空跟病人「好好說明」一番。因此筆者有時就會隨波逐流,抽個血滿足一下病人的好奇心,省去無限煩惱...

但是這是不對的觀念,因此筆者決定在此說明一下這個事實:抽血對大部分的男性雄性禿診斷一點意義也沒有,只是浪費鮮血與金錢而已。

雄性禿的人真的雄性素比較多嗎?

雄性禿的主要原因雄性素,一般是指睪固酮(testosterone)與經過5α還原酶( 5α-Reductase)轉換後形成的強效雄性素:二氫睪固酮(dihydro-testosterone, DHT)。但是雄性禿病人的雄性素卻不會比較高

「醫生啊~你都說雄性禿是雄性素造成的,又說雄性素不會高,不是前後矛盾?」

所有人當然會提出相同的疑問。但在2014年的雄性禿研究得到一個鐵證:不論男女,不論有無雄性禿,測出來的血中雄性素都差不多,沒有統計上的差異。(參1)

目前大概只有四種狀況會抽出雄性素過多的檢驗數據:腫瘤、藥物、腎上腺疾病(adrenal disorders)、與多囊性卵巢。(參2)藥物的使用問病人就可知曉,另外三者也都會伴隨其他症狀。因此除非來的病人除了雄性禿還有其他臨床症狀,例如男性出現憂鬱、高度侵略性、易怒、衝動、睪丸萎縮;女性出現肥胖、月經不規則、不孕、多毛等症狀,去抽血測雄性素才有意義。

這意味著雄性素(睪固酮與二氫睪固酮)對雄性禿的形成雖然重要,但雄性禿病人的問題多半不是雄性素過多,而是毛囊的雄性素受器對雄性素的敏感度較高,這往往又是由基因來決定。這類檢查就不是醫院會檢查的項目,因為雄性禿是多基因遺傳,會同時受到很多個基因影響,迄今也還沒全部發現完畢。特定基因的有無都不能確定或推翻雄性禿的診斷,目前也對治療沒有幫助,一般除非要做基礎研究才會特別去檢驗。


男人都有雄性禿,只是有人輕微有人嚴重


雄性禿其實只有程度上的差別,而不是像有無癌症一樣是有或沒有的問題。每個男人都有程度不等的雄性禿,只是有人輕微、有人嚴重(參3),但一般只有比較嚴重的人會被認為是雄性禿,因此臨床症狀才是最重要的診斷依據國外有個簡略的說法是這樣:「男性五十歲時,百分五十有雄性禿;八十歲時,百分之八十有雄性禿。」大致可以反映這個現況。因此只要病人有雄性禿的臨床型態,並排除一兩種少見的疤痕型落髮,就可以直接診斷雄性禿。此時多做這些抽血檢查,只是模糊焦點與浪費資源而已。

況且在筆者的門診,每位雄性禿的病人就算驗完睪固酮正常,最後還是會做出治療雄性禿的決定。顯然真正決定雄性禿要不要治療的關鍵是臨床症狀,而非虛無飄渺的血中睪固酮濃度。如此看來,有沒有抽這管血,真的沒有那麼重要。

不過,大多數的女性雄性禿雖然雄性素(睪固酮)正常,卻有另外抽血檢查的必要性,留待下一篇慢慢說明。


參考資料

1. Postepy Dermatol Alergol. 2014 Aug; 31(4): 207–215. Published online 2014 Sep 8. doi: 10.5114/pdia.2014.40925 PMCID: PMC4171668 Assessment of the usefulness of dihydrotestosterone in the diagnostics of patients with androgenetic alopecia
2. https://en.wikipedia.org/wiki/Hyperandrogenism
3. Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine, 7th edition, p.981.  

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